De Glazen Troon

Luxemburg op de hoogte over nog een andere vorm van fraude bij de firma Veviba in Bastenaken. Op 10 maart 2017 ontving het parket de Glazen Troon proces-verbaal van het FAVV, dat dateerde van december 2016. Daarin stonden verdenkingen dat de traceerbaarheid van biovlees bij Veviba vervalst werd. Hij citeerde daarbij uit toelichtingen van het parket van Luxemburg.

Omdat biovlees merkelijk duurder is, zou dat de winstmarge van Veviba verhogen’, voegde Geens nog toe. Afgelopen maandag liet het parket al blijken dat er een onderzoek liep naar fraude met biovlees bij Veviba, maar omdat het onderzoek in handen is van een onderzoeksrechter, bleef het parket eerder op de vlakte over de stand van zaken. De link die het parket legt tussen de fraude met biovlees en een poging om de winst te verhogen, is aannemelijk. Uit de jaarbalansen van Veviba blijkt dat het bedrijf bijna 60.

000 euro verlies maakte in 2016. Ook andere dochters van de groep Verbist, waar Veviba deel van uitmaakt, draaien met verlies. Tot hiertoe heeft Louis Verbist altijd alle aantijgingen tegen hem en andere familieleden ontkend. Geens ging in op het gerechtelijke dossier rond Veviba omdat verschillende parlementsleden vragen hadden bij de doortastendheid van het gerecht.

In oktober 2016 kreeg het Luxemburgse parket info van het FAVV over mogelijke fraude. Pas in februari 2018, anderhalf jaar later, vond een huiszoeking plaats. Die lange periode tussen de eerste info en de huiszoeking wordt officieel verklaard door onderbemanning bij het parket. Bij deze operatie waren dertig agenten van het FAVV en twintig onderzoekers van de federale gerechtelijke politie betrokken’, zei Geens.

De coördinatie daarvan vraagt tijd, ook omdat de vertrouwelijkheid absoluut moet worden gewaarborgd. FAVV heeft uitgevoerd bij Veviba tussen oktober 2016 en de inval. Het Voedselagentschap had Veviba vaker moeten controleren en de export van dat bedrijf moeten verbieden, vindt minister van Landbouw Ducarme. Verbist begon op zijn veertiende in de vleessector. Zestig jaar later is zijn bedrijf marktleider in België. Al ogen de financiële cijfers dezer dagen niet echt rooskleurig en ligt Verbist sedert vorige week zwaar onder vuur in een vleesschandaal.

Mijn slachthuizen zijn de properste van heel België. Wie is Louis Verbist, de West-Vlaamse vleesverwerker die onder vuur ligt ? De loten onveilig vlees die vandaag opduiken, staan niet in verhouding tot de goede kwaliteit die elke dag in de winkel ligt. Behalve over de rol van het FAVV rijzen er ook vragen over de alertheid van het gerecht in de zaak-Veviba.

Landbouworganisaties stelden na het jongste schandaal een pakket maatregelen voor om de rundveesector te steunen. Maar moeten we het roer niet radicaal omgooien? Bij Veviba gingen runderen er aan de ene  kant levend in om er aan de andere kant als gehakt uit te komen. Onderweg werd al eens een loopje genomen met de regels.